Economía

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Golpe económico por la erosión costera

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La construcción de un muro en la erosionada zona marítimo terrestre de Rincón levanta una vez más la discusión sobre el impacto económico por la pérdida de terreno en playas, debido a la inversión necesaria para mitigar daños ambientales, el efecto adverso al mercado de bienes raíces y el golpe a zonas importantes para la industria de la hospitalidad.

Roberto Pocaterra Pocaterra

Según un estudio publicado en 2017 por la Red de Playas de Puerto Rico y el Caribe, el 60% de 4,324 áreas estudiadas en diferentes playas de la Isla presentaba erosión o pérdida de sedimentos. Eso se agravó tras el paso del huracán María hace un año, cuando las costas del País resultaron sustancialmente afectadas por un aumento en el nivel del mar y la pérdida de arena, situación que aumenta la vulnerabilidad de comunidades a inundaciones costeras.

Roberto Pocaterra

El problema es de tal magnitud que se ha registrado el colapso o daños severos a infraestructura costera, mayormente en el oeste de la Isla, como en la playa Córcega de Rincón, donde el complejo de apartamentos Rincón Ocean Club cedió luego que el agua socavara el terreno. En el área también se construye un muro que —según organizaciones ambientales— no cumple con el deslinde de la zona marítimo terrestre

EL VOCERO  confirmó que la construcción recibió el endoso del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) y de la Oficina de Gerencia de Permisos (OGPe), pero la obra fue detenida hace unas semanas por el DRNA para realizar un análisis técnico

En distintos niveles, la situación se repite en zonas de Ocean Park, en San Juan, Loíza y Vega Baja, entre otros municipios

Alcalde de Rincón levanta su preocupación por el turismo

El alcalde de Rincón, Carlos López Bonilla, aseguró que en múltiples ocasiones ha solicitado sin éxito la ayuda de la secretaria del DRNA, Tania Vázquez Rivera, para conservar y proteger los recursos del municipio, cuya economía depende primordialmente del turismo y sus playas

“Llevamos años trabajando con este problema de erosión. Hemos estado reforestando las playas y tratando de que no se construya más nada cerca de ellas, pero solos no podemos. Le pedimos a la secretaria que supervise las obras, porque si otorgan los permisos, lo más prudente es que supervisen que las obras se realicen de la manera correcta y sin dañar las playas”, sostuvo el mandatario municipal

Por su parte, Ruperto Chaparro, director ejecutivo del Puerto Rico Sea Grant College Program, las construcciones destruyen las playas, pero las agencias reguladoras lo permiten. “Con solo una mirada a Rincón, se pueden ver un sinnúmero de construcciones como las verjas que han sido construidas en el mismo lugar donde estaban antes del huracán, pero donde ahora llega el agua”, comentó

Chaparro explicó que no se ha realizado un nuevo deslinde en el área tomando en cuenta el terreno que “ha sido expropiado” por el mar y destacó que construir a partir del deslinde previo al huracán tendrá repercusiones fatales para los recursos costeros y marinos. “Se supone que el DRNA haga un deslinde nuevo donde establezca que el mar se apropió del terreno y dejarle saber al dueño que su propiedad ahora se achicó porque ahora pertenece a la naturaleza”, agregó

Escueta reacción del DRNA

Ante esto,  EL VOCERO  entrevistó a Vázquez Rivera, quien reconoció que tras la pérdida de terreno que ocasionó daños a propiedades en la Playa Córcega han experimentado un aumento en la cantidad de permisos para construcciones cercanas al mar. “Como regla general las construcciones son jurisdicción de OGPe, pero Recursos Naturales tiene jurisdicción primaria en zona marítimo terrestre. Estamos mirando detenidamente las reglamentaciones existentes para atemperarlas a la realidad y ver caso a caso las situaciones que se están dando”, sostuvo Vázquez Rivera

Mientras, María del Carmen Gordillo, presidenta de la Junta de Planificación, alegó que aunque ellos rigen el Plan de Uso de Terrenos, no pueden intervenir en la consulta de ubicación porque las enmiendas realizadas a la Ley para la Reforma del Proceso de Permisos de Puerto Rico no lo permiten y la decisión final es de OGPe

Este rotativo intentó contactar en varias ocasiones a Ian Carlo Serna, director ejecutivo de OGPe, pero su oficial de prensa alegó que el tema le corresponde a la Junta de Planificación

Por otro lado, el alcalde López Bonilla explicó que ha tenido que intervenir con varias obras que a su entender no debieron proceder. “Es obvio que si la construcción está en la zona marítimo terrestre no se debe permitir. El muro (paralizado recientemente) contaba con los permisos para levantarlo y me comuniqué con ella (secretaria del DRNA) porque no puedo seguir permitiendo que esto suceda. En otra ocasión tuve que llamar a la oficina de OGPe en Aguadilla para que interviniera con las personas que estaban lanzando piedras para recuperar terreno. Mi administración no lo va a permitir”, sostuvo

Chaparro agregó que cerca de la playa de Rincón, los dueños del edificio Las Coronas perdieron la mitad del solar con el embate de María y comenzaron a rellenarlo con piedras y tierra. Igualmente, detalló que hay planes de desarrollar un complejo hotelero frente a la Reserva Marina Tres Palmas, cuyos corales de arrecife están en peligro de extinción

“La labor del DRNA no ha sido efectiva. Tienen muchas cosas que mejorar y parar de otorgar permisos a lo ciego. Tienen que evaluar los casos porque si el mar se llevó el terreno ya no existe y si no existe, ¿dónde van a construir esas obras?”, concluyó López Bonilla